Dental Tribune France
On ignore encore si le virus du SARS-CoV-2 peut infecter ou se répliquer directement dans les tissus de la cavité buccale, et l'origine de la charge virale dans la bouche n'est pas non plus claire. (Photo : Anusorn Nakdee/Shutterstock)

La bouche et le SARS-CoV-2 : Rôle clé dans l’infection et la transmission

By Jeremy Booth, Dental Tribune International
April 22, 2021

BETHESDA, États-Unis : La Covid-19 peut provoquer un certain nombre de symptômes dans la cavité buccale, tels que des lésions, des ulcérations et une perte de goût. Pourtant, le rôle de la bouche dans l'infection et la transmission du SARS-CoV-2 est mal compris. Une étude menée par une équipe internationale de scientifiques a mis en évidence le fait que le virus infecte les cellules de la bouche. Selon les chercheurs, cette découverte montre que la cavité buccale pourrait jouer un rôle important dans l'infection par le SARS-CoV-2 et souligne la nécessité de mettre en place des mesures de prévention adéquates en milieu dentaire.

Selon l'étude, réalisée sous les auspices des National institutes of health (NIH) des États-Unis, l'axe nasal-pulmonaire a été le principal objet de la recherche sur l'infection par le SARS-CoV-2, et on ignore encore si le virus peut infecter directement les tissus de la cavité buccale ou s'y répliquer. Les tests salivaires se sont avérés fiables pour détecter le virus, mais l'origine de la charge virale du SARS-CoV-2 dans la bouche n'est pas claire.

Les chercheurs ont souligné l'importance de mieux comprendre la relation entre le virus et les tissus buccaux tels que les glandes salivaires et les muqueuses. « C'est essentiel car, s'il s'agit de sites d'infection précoce, ils pourraient jouer un rôle important dans la transmission du virus aux poumons ou au tractus gastro-intestinal par la salive », écrivent-ils. Dans un communiqué de presse du NIH, le Dr Blake M. Warner, coauteur principal, chercheur clinique adjoint et chef de l'unité des troubles salivaires à l'Institut national de recherche dentaire et craniofaciale (NIDCR), a déclaré : « Sur la base des données de nos laboratoires, nous soupçonnions qu'au moins une partie du virus présent dans la salive pouvait provenir de tissus infectés dans la bouche elle-même. »

« Sur la base des données de nos laboratoires, nous soupçonnions qu'au moins une partie du virus présent dans la salive pouvait provenir de tissus infectés dans la bouche même ».

- Dr Blake M. Warner, NIDCR 

Dans cette étude, les chercheurs ont évalué les tissus buccaux de personnes en bonne santé afin d'identifier les régions de la bouche susceptibles d'être infectées par le SARS-CoV-2. Ils ont également évalué les transcriptions à l'aide de la réaction en chaîne par polymérase numérique en gouttelettes dans une cohorte de tissus d'autopsie Covid-19 prélevés sur les glandes salivaires et les muqueuses de dix-huit patients. Ils ont détecté le virus dans plus de la moitié (57 %) des glandes salivaires, les charges virales étant plus élevées dans les glandes salivaires mineures que dans les glandes salivaires parotides appariées. L'infection a également été détectée dans les glandes submandibulaires et dans les cellules de la muqueuse buccale, et il a été constaté que les glandes salivaires mineures et majeures étaient des sites sensibles pour l'infection, la réplication et l'activation des cellules immunitaires du SARS-CoV-2. Les chercheurs ont également constaté que les fractions salivaires acellulaires et cellulaires de personnes asymptomatiques transmettaient le virus ex vivo et que la charge virale dans la salive était en corrélation avec les symptômes de Covid-19 dans la bouche, notamment la perte du goût.

Collectivement, les résultats de l'étude indiquent que la bouche - par le biais des cellules buccales infectées - joue un rôle plus important dans l'infection par le SARS-CoV-2 qu'on ne le pensait auparavant, ont écrit les auteurs. Dans le communiqué de presse, le Dr Kevin M. Byrd, coauteur principal de l'étude et chercheur à l'American dental association science and research Institute, explique : « Lorsque la salive infectée est avalée ou que de minuscules particules de celle-ci sont inhalées, nous pensons qu'elle peut potentiellement transmettre le SARS-CoV-2 plus loin dans notre gorge, nos poumons, voire nos intestins ».

S'adressant à Dental Tribune International (DTI), le Dr Warner a déclaré que les résultats de l'étude démontrent directement que les tissus de la bouche constituent un réservoir pour le SARS-CoV-2 et provoquent une potentielle contagiosité du virus dans la salive. Il a ajouté qu'il s'agissait d'un fait que de nombreux prestataires de soins de santé avaient considéré comme plausible. Il a rappelé : « D'un point de vue pratique, je pense que cela devrait inciter les prestataires à utiliser des équipements de protection individuelle (EPI), tels que des masques N95 et des écrans faciaux/des lunettes de protection, pendant les procédures générant des aérosols. Les méthodes de gestion des aérosols pendant les procédures, telles que l'aspiration à grande vitesse et d'autres dispositifs d'atténuation des aérosols, ainsi qu'une ventilation efficace - en augmentant la quantité d'échange d'air extérieur - réduisent probablement de manière adéquate le risque de transmission lors de la réalisation de procédures dentaires. »

Le Dr Warner a ajouté : « Bien qu'il s'agisse d'une hypothèse, je pense que l'utilisation efficace de l'EPI par les prestataires de soins dentaires au cours de la pandémie de Covid-19 témoigne du fait qu'il n'y a eu que quelques rapports de transmission de personne à personne dans les cabinets dentaires, malgré le risque hypothétique élevé. »

 « Lorsque de la salive infectée est avalée ou que de minuscules particules sont inhalées, nous pensons qu'elle peut potentiellement transmettre le SARS-CoV-2 plus loin dans notre gorge, nos poumons, voire nos intestins »

- Dr Kevin M. Byrd, Institut de science et de recherche de l'Association dentaire américaine

Le Dr Warner a déclaré que lui et ses collègues chercheurs prévoyaient d'étendre les recherches en examinant d'autres types de tissus buccaux et en essayant de découvrir pourquoi certains patients atteints de Covid-19 présentent une perte de goût et/ou d'odorat. « Une autre piste de recherche consisterait à mieux comprendre les conséquences immunopathologiques de l'infection par le SARS-CoV-2 dans la bouche et le lien avec les symptômes buccaux signalés, tels que la perte de goût, la sécheresse buccale et les lésions buccales. En d'autres termes, quel est le spectre des lésions buccales qui se développent après une infection par le SARS-CoV-2 ? » a ajouté le Dr Warner.

Dans le communiqué de presse, le Dr Warner a commenté : « En révélant un rôle potentiellement sous-estimé de la cavité buccale dans l'infection par le SARS-CoV-2, notre étude pourrait ouvrir de nouvelles voies d'investigation permettant de mieux comprendre le déroulement de l'infection et de la maladie. Ces informations pourraient également éclairer les interventions visant à combattre le virus et à atténuer les symptômes buccaux de la Covid-19 ».

L'étude a été financée par le NIH et dirigée par des chercheurs du NIH et de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. S'adressant à DTI, Jeff D. Ventura, directeur des communications et de l'éducation sanitaire au NIDCR, a expliqué que cette institution travaille en étroite collaboration avec d'autres instituts et centres du NIH afin de donner la priorité à la recherche dans la lutte contre la Covid-19. « Que ce soit en finançant des recherches extra-muros ou en menant nos propres études sur le campus principal du NIH dans le Maryland, le NIDCR s'engage à répondre aux questions scientifiques essentielles sur ce nouveau coronavirus », a-t-il déclaré.

Des exemples d'initiatives de recherche sur la Covid-19 financées par le NIH sont disponibles ici et ici.

L'étude, intitulée « SARS-CoV-2 infection of the oral cavity and saliva», a été publiée le 25 mars 2021 dans Nature Medicine.

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