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COVID-19 : Protéger le personnel de santé avec des masques et des écrans faciaux imprimés en 3D

Pour optimiser la fourniture de dispositifs médicaux et offrir des solutions face à la pandémie de COVID-19, de nombreuses institutions, telles que les universités, ont commencé à développer des masques et des écrans faciaux imprimés en 3D (Photo: xyfen/Shutterstock)
By Iveta Ramonaite, DTI
April 28, 2020

LEIPZIG, Allemagne : En raison de la baisse rapide des réserves de masques, de nombreux professionnels de santé dans le monde se retrouvent dans l’impossibilité de se conformer aux pratiques recommandées pour le contrôle des infections. Cette pénurie a entraîné une utilisation et une réutilisation accrues des masques faciaux dans les établissements de santé, augmentant ainsi le risque pour les professionnels de contracter le SRAS-CoV-2. Pour pallier à l'épuisement des stocks, de nombreuses agences fédérales ont assoupli les réglementations relatives à l'utilisation des masques et certaines institutions ont pris l'initiative d'aider ceux qui luttent en première ligne contre le COVID-19 en produisant des masques et des écrans faciaux imprimés en 3D.

Dans une nouvelle directive, l’administration  Food and Drug Administration (FDA) des Etats-unis a assoupli les réglementations sur les masques médicaux et chirurgicaux et les écrans faciaux et a approuvé l'utilisation de masques improvisés dans le cas où aucun masque autorisé par la FDA n'est disponible. De même, le gouvernement britannique a prolongé la durée de port recommandée du  masque facial pour mieux protéger les professionnels de la santé contre le SRAS-CoV-2.

En outre, certaines branches de l'armée ont participé à l’effort pour contenir l’infection et remédier à la pénurie de masques faciaux. Par exemple, l'armée de l'air des États-Unis  utilise des imprimantes 3D pour produire des masques faciaux N95 en plastique réutilisables pour le personnel médical. Elle produit également des écrans faciaux pour prolonger la durée d'utilisation des masques.

En réponse à la crise, de nombreuses universités et écoles dentaires (comme la LSU Health New Orleans School of Dentistry aux États-Unis), ont également commencé à produire des équipements de protection imprimés en 3D, généralement réutilisables, pour les donner aux professionnels de la santé. Pour aller plus loin, certains dentistes mettent au point des masques faciaux qui peuvent être fabriqués avec des objets trouvés dans les cabinets dentaires.

Commentant la situation, le professeur Chris Whitty, médecin en chef pour l'Angleterre, a déclaré dans un communiqué de presse « Il est tout à fait normal que le personnel de première ligne dispose des EPI [équipements de protection individuelle] appropriés pour être en sécurité et avoir la confiance nécessaire pour faire son travail ».

Conseils de l'Organisation mondiale de la santé sur l'utilisation des masques faciaux

En date du 06 avril, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré qu'elle ne soutenait pas la recommandation de porter des masques dans le cadre général pour les personnes en bonne santé, affirmant : « il n'y a actuellement aucune preuve que le port d'un masque (médical ou autre) par des personnes en bonne santé dans le cadre général, y compris le port du masque obligatoire, puisse les empêcher d'être infectées par des virus respiratoires, notamment le COVID-19  ».

De même, les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré sur leur site web : «  Dans les endroits où les masques ne sont pas disponibles, en dernier recours, le personnel de santé peut utiliser des masques faits maison (par exemple, bandana, foulard) pour les soins des patients atteints de COVID-19 Cependant, les masques faits maison ne sont pas considérés comme des équipements de protection individuelle (EPI), car leur capacité à protéger le personnel de santé est inconnue. Il convient d'être prudent lorsque l'on envisage cette option ». Elle a ajouté que les masques faits maison doivent être utilisés avec un écran facial qui couvre tout le devant et les côtés du visage.

« L'utilisation de masques médicaux dans la population peut créer un faux sentiment de sécurité, en négligeant d'autres mesures essentielles, telles que les pratiques d'hygiène des mains et la distanciation, et peut conduire à toucher le visage sous les masques et sous les yeux, entraîner des coûts inutiles et retirer les masques aux personnes qui en ont le plus besoin, en particulier lorsque les masques sont rares », a poursuivi l'OMS.

L'OMS collabore actuellement avec des partenaires de recherche et de développement pour mieux comprendre l'efficacité et l'efficience des masques non médicaux. En attendant, les décideurs ont été autorisés à conseiller l'utilisation de masques non médicaux, en s'assurant que des caractéristiques telles que le nombre de couches de tissu ou de tissu, la respirabilité du matériau, les qualités hydrofuges ou hydrophobes, et la forme et l'ajustement des masques sont prises en compte. Outre le nettoyage des mains et la distanciation sociale, l'OMS a recommandé que tous les prestataires de soins de santé portent un équipement de protection approprié.

Les masques imprimés en 3D se développent

Afin de contribuer à la lutte contre la crise et d'assurer la sécurité des professionnels de santé, des masques imprimés en 3D sont désormais disponibles dans le monde entier. Ces masques sont basés sur la numérisation du visage, l'imagerie et l'impression 3D et se composent de deux composants composites en polyamide réutilisables imprimés en 3D, d'un masque facial et d'un support de membrane filtrante produit à l'aide de la CAO. En outre, les masques utilisent un bandeau de fixation de tête jetable et une membrane filtrante, tous deux disponibles auprès de fabricants industriels produisant des masques de protection FFP2/3, selon un article de recherche.

Dans cet article, les chercheurs ont relevé que les tests cliniques, y compris les considérations dermatologiques, les fuites et les tests virologiques des composants réutilisables des masques, n'ont pas encore été effectués. Selon eux, cela est crucial avant l'utilisation, tout comme le sont les contrôles appropriés de nettoyage et de désinfection.

Efficacité des masques chirurgicaux et des masques en coton pour prévenir la contamination

Les masques chirurgicaux et les masques N95 se sont avérés efficaces pour prévenir la transmission du virus de la grippe. Cependant, l'efficacité des masques chirurgicaux et des masques en coton, qui sont de plus en plus populaires, pour bloquer la transmission du SRAS-CoV-2 a été peu étudiée. Visant à combler le vide dans la littérature, une étude récente a comparé l'efficacité des deux types de masques chez quatre patients atteints de COVID-19. Les patients ont été admis dans des chambres d'isolement à pression négative et on leur a demandé de tousser sur une boîte de Pétri tout en portant es différents masques ou aucun masque. Après avoir effectué des prélèvements sur les surfaces intérieures et extérieures des masques pour vérifier la charge virale, les chercheurs ont constaté que tous les prélèvements effectués sur les surfaces extérieures des masques étaient positifs pour le SRAS-CoV-2, tandis que la majorité des prélèvements effectués sur les surfaces intérieures des masques étaient négatifs. Les résultats suggèrent qu'aucun des deux types de masque n'était capable de filtrer efficacement les particules de CoV-2 du SRAS pendant la toux.

En supposant que tous les patients dentaires sont atteints du SRAS-CoV-2

Lors d'une récente discussion, le professeur Thomas Benton Dodson, président du département de chirurgie orale et maxillo-faciale de l'école dentaire de l' Université de Washington aux États-Unis, a déclaré avoir conseillé à son personnel de traiter chaque patient comme s'il avait contracté le SRAS-CoV-2 en ce qui concerne l'utilisation des EPI. Toutefois, le Dr Samir Mehta, chirurgien orthopédiste à Philadelphie aux États-Unis, a déclaré que la prise de telles précautions est très problématique en raison de la pénurie actuelle d'EPI.

Tous les intervenants ont convenu qu'il y a une quantité énorme d'informations qui arrivent chaque jour et que les directives changent de manière dynamique. En outre, les dentistes ont peu de temps pour mener des essais cliniques, car ils doivent prendre des décisions immédiates pour garantir les meilleurs soins possibles. Comme l'a déclaré le professeur Dodson, les dentistes essaient de piloter un avion qu'ils construisent et n'ont d'autre choix que de se fier à l'avis des experts.

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