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Des chercheurs en Iran et en Espagne ont découvert que les patients atteints de Covid-19 développent une série de manifestations orales, notamment la xérostomie, la dysgueusie, la candidose et la langue géographique. (Photo : sruilk/Shutterstock)

« Langue Covid » – les dentistes sont invités à rester attentifs aux symptômes de la cavité buccale

By Jeremy Booth, Dental Tribune International
February 12, 2021

LEIPZIG, Allemagne : Des recherches actuelles suggèrent qu'un grand nombre de patients atteints de Covid-19 présentent des symptômes dans la cavité buccale qui ne sont pas encore reconnus comme des signes typiques de la maladie. La langue géographique - que l'on appelle « langue Covid » - a été observée chez les personnes atteintes de Covid-19, tout comme les lésions herpétiques et l'ulcération aphteuse buccale.

Selon les directives de l'Organisation mondiale de la santé, les trois symptômes les plus courants de la Covid-19 sont la fièvre, une toux sèche et la fatigue. La cavité buccale est impliquée dans certains des symptômes supplémentaires que l'agence de santé publique conseille de surveiller, tels que la perte de goût ou d'odeur, mais elle ne mentionne pas actuellement d'autres manifestations buccales.

Le Dr Tim Spector, professeur d'épidémiologie génétique au King's College de Londres, a attiré l'attention sur les symptômes de la Covid-19 qui se présentent dans la bouche, comme par exemple la langue géographique. Il affirme que les personnes souffrant de « symptômes étranges» comme la langue Covid devraient rester chez elles, même si les symptômes ne figurent pas sur les listes officielles fournies par les autorités sanitaires. Le Dr Spector a tweeté en janvier : « Une personne sur cinq qui souffre de Covid présente encore des symptômes moins courants qui ne figurent pas sur la liste officielle [de la santé publique anglaise], comme les éruptions cutanées ». Il a déclaré qu'il voyait un nombre croissant d'exemples de langue Covid et d'autres aphtes étranges. « Si vous avez un symptôme étrange ou même juste un mal de tête et de la fatigue, restez chez vous », a-t-il souligné.

« Une personne sur cinq qui souffre de Covid présente toujours des symptômes moins courants qui ne figurent pas sur la liste officielle [de la santé publique anglaise].»

- Dr Tim Spector, King's College London

En janvier, le Dr Spector a fait figurer sur Twitter de nombreuses images de langues suspectes Covid présentées par le public. Le 27 janvier, il a partagé une image de la langue d'une personne de 32 ans présentant des effets Covid-19 à long terme. En effet,  elle souffrait de macroglossie avec des festons sur les bords de la langue. Selon le Dr Spector, les spécialistes ne pouvaient pas en déterminer la cause. Le Dr Lucy Davenport-Jones, une orthodontiste consultante de Londres, a répondu au tweet du Dr Spector, confirmant que l'ulcération aphteuse buccale apparaissait comme une plainte courante.

Selon le Dr. Spector, le chercheur principal de l'application mobile Covid Symptom Study, qui permet à ses utilisateurs (aujourd'hui plus de quatre millions) de fournir des données sur le virus, au moins 20 symptômes de Covid-19 ne sont pas couramment pris en compte. Selon lui, 35 % des personnes présentent au cours des trois premiers jours, période la plus contagieuse, des symptômes non classiques.

Covid-19 du point de vue d'un dentiste

En Iran, des chercheurs ont examiné les effets de la maladie sur la cavité buccale dans le cadre d'une revue de 17 études. Ils ont découvert que 170 patients, âgés de 9 à 90 ans, avaient développé des manifestations buccales. La plus courante était la xérostomie (signalée dans 75 cas), suivie de la dysgueusie (71 cas) et de la candidose (67 cas). Sur les 67 cas où la candidose a été identifiée, des échantillons prélevés sur 55 des patients ont confirmé une infection fongique. Une modification de la sensation de la langue a été signalée par 48 patients, dont 28 ont souffert d'ulcères douloureux dans la région. Des douleurs musculaires lors de la mastication ont été signalées par 15 patients, et dix patients ont présenté un gonflement de la cavité buccale. Selon l'étude, une modification de la sensation de la langue est fortement corrélée à un gonflement du palais et à des modifications de la candidose.

Les auteurs ont identifié six cas d'herpès simplex récurrents, deux sur la langue et quatre sur le palais dur. « Quatre patients ont développé des éruptions de type érythème multiforme, dont trois avaient des macules et pétéchies palatines. Des érosions, des érythèmes, des ulcères, des parodontites ulcéreuses nécrosantes et des lésions de type aphtalmique ont également été observés dans des cas isolés », peut-on lire dans l'étude.

L'apparition des manifestations orales a été détaillée dans 95 cas sur un total de 170, et les chercheurs ont trouvé une moyenne de 7,21 jours entre l'apparition des symptômes systémiques et celle des manifestations orales. Ces dernières survenaient de 10 à 42 jours après les symptômes systémiques.

Les auteurs ont conclu : « Les symptômes buccaux apparaissent souvent après des symptômes généraux tels que la fièvre et l'asthénie, mais peuvent être dans certains cas le premier ou le seul signe de Covid-19. Un examen clinique intraoral minutieux doit donc être effectué sur les patients positifs au Covid-19 et également sur tout patient nécessitant des soins dentaires de manière approfondie et systématique afin de s'assurer qu'aucun élément ne manque et d'obtenir des données cliniques supplémentaires, ce qui pourrait ouvrir la voie à des études complémentaires ».

« Il convient de mentionner que ces manifestations orales pourraient être les seuls signes de Covid-19, et qu'elles sont également susceptibles de se manifester avant les symptômes généraux »

- Dr Pegah Hosseinzadeh, Université des sciences médicales de Guilan

L'auteur correspondant, le Dr Pegah Hosseinzadeh, résident diplômé de troisième cycle en orthodontie de la faculté dentaire de l'université des sciences médicales de Guilan en Iran, a insisté sur l’ importance pour les dentistes de vérifier les symptômes de la Covid-19 dans la cavité buccale.

Lors d’un entretien avec Dental Tribune International, elle a déclaré : « Il est certain que la connaissance des symptômes, en particulier des manifestations buccales, est importante pour identifier et gérer les patients Covid-19, mais aussi pour protéger le dentiste et les autres patients dentaires. Pour cette raison, il est primordial que les dentistes se tiennent au courant des dernières recherches et connaissances sur les symptômes muqueux de la Covid-19. Un examen clinique intraoral minutieux doit être effectué avant tout autre traitement dentaire lors de chaque visite ».

Selon le Dr Hosseinzadeh, l'étude a montré que les symptômes Covid-19 dans la cavité buccale sont multifactoriels. Cependant il est certain que le système immunitaire joue un rôle important. « La médecine, le stress, les infections opportunistes comme candida albicans et l'herpès simplex, ainsi que le virus, pourraient être considérés comme des facteurs possibles », a-t-elle déclaré. « Il convient de mentionner que ces manifestations orales pourraient être les seuls signes de Covid-19, et qu'elles sont également susceptibles de se manifester avant les symptômes généraux ».

Les résultats ont été présentés dans un article de synthèse, intitulé « COVID‐19 from the perspective of dentists: A case report and brief review of more than 170 cases », publié en ligne le 26 décembre 2020 dans Dermatologic Therapy, avant d'être inclus dans un numéro.

Une étude espagnole révèle qu'un quart des patients Covid-19 présentaient des symptômes buccaux

Une étude transversale menée par des dermatologues en Espagne en avril 2020 a révélé qu'un quart des patients présentaient un ou plusieurs symptômes dans la cavité buccale. L'étude a été menée dans un hôpital de campagne temporaire créé pour traiter les cas légers à modérés de pneumonie associée au Covid-19 pendant le pic des infections par le SARS-CoV-2 à Madrid. Elle a porté sur 666 patients qui avaient soit un test positif de réaction en chaîne de la polymérase de transcription inverse, soit une pneumonie bilatérale.

Selon l'étude, des symptômes dans la cavité buccale étaient présents dans 78 cas (25,7 %), et les auteurs les ont énumérés comme suit : papillite linguale transitoire (11,5 %), glossite avec indentations latérales (6,6 %), stomatite aphteuse (6,9 %), glossite avec dépapilation inégale (3,9 %) et mucosité (3,9 %). Une sensation de brûlure dans la cavité buccale a été rapportée par 5,3 % des participants et s'est avérée être couramment associée à la dysgueusie.

L'étude, présentée dans une lettre de recherche publiée en ligne dans le British Journal of Dermatology, indique que des symptômes dans la cavité buccale tels que la glossite ou la papillite n'avaient pas été associés auparavant à la Covid-19, mais émet l'hypothèse que le risque de contagion lié à l'examen de la cavité buccale a pu empêcher un examen approfondi de la cavité buccale des patients traités par la Covid-19.

Les auteurs ont reconnu les limites de l'étude, à savoir que tous les participants à l'étude étaient des adultes souffrant seulement d'une pneumonie légère à modérée due à la Covid-19 et que l'étude a été menée sur une période de deux semaines ; ainsi, les chercheurs ont pu passer à côté de symptômes antérieurs ou ultérieurs de la maladie. Malgré ces limitations, les auteurs ont déclaré : « La cavité buccale était fréquemment touchée et mérite un examen spécifique dans des circonstances appropriées pour éviter le risque de contagion ».

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