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Selon le Dr Gavin Yamey, de l'université Duke à Durham, la thésaurisation des vaccins par les pays riches pourrait, à terme, s'avérer coûteuse pour la communauté internationale. (Photo : Foxeel/Shutterstock)

Le repli nationaliste pour l’accès aux vaccins constitue une menace pour la santé mondiale

By Jeremy Booth, Dental Tribune International
March 29, 2021

LEIPZIG, Allemagne : De nombreuses personnes ont accueilli la nouvelle de l'arrivée des premiers vaccins contre le SARS-CoV-2 fin 2020 comme un remède universel dans la lutte mondiale contre la pandémie. En réalité, une courte liste de pays riches avait déjà acheté la majorité des doses que les fabricants de ces vaccins seront en mesure de produire en 2021 - souvent avant même la fin des essais cliniques. De nombreux pays dépendent de COVAX, l'initiative d'accès mondial aux vaccins Covid-19 qui vise à distribuer des doses aux professionnels de la santé et aux populations à risque dans le monde en développement. Les scientifiques ont souligné qu'un manque de distribution équitable pourrait nuire à la santé publique mondiale.

L'inoculation contre le SARS-CoV-2 est en bonne voie dans les pays développés, et les premiers résultats semblent prometteurs. Des chercheurs israéliens ont mené une étude, qui doit encore être examinée par des pairs, sur le déploiement avancé du vaccin Pfizer-BioNTech dans le pays, et ont constaté que les infections et les hospitalisations avaient diminué dans la population.

Israël a commencé sa campagne de vaccination le 20 décembre 2020, et les chercheurs ont analysé les données du ministère de la Santé (MOH) de mars 2020 à février 2021 afin d'évaluer son impact initial. En comparant les données du MOH de début février avec celles de 21 jours auparavant, les chercheurs ont observé que le nombre de nouveaux cas d'infection par le SARS-CoV-2 a chuté de 49 %, que les hospitalisations liées au Covid-19 ont diminué de 36 % et que le nombre de patients gravement atteints par la Covid-19 a diminué de 29 %.

Israël a signé un accord d'achat privé avec Pfizer pour la fourniture de son vaccin en janvier, et environ 80 % des résidents du pays âgés de plus de 60 ans avaient été vaccinés le 6 février. À cette date, dans quelque 130 autres pays plus pauvres, les gouvernements n'avaient pas administré un seul vaccin.

Vaccination du personnel de santé et des groupes à risque contre la Covid-19

Selon le Dr Gavin Yamey, directeur du Center for Policy Impact in Global Health au Duke Global Health Institute de l'université Duke à Durham (États-Unis), la thésaurisation des vaccins par les pays riches pourrait entraîner le développement de nouveaux variants du virus dans les régions où les doses sont rares.

Dans un article publié le 24 février dans la revue Nature, le Dr Yamey fait valoir que la vaccination de la population générale dans les pays riches, avant celle des professionnels de la santé et des groupes à risque dans les pays plus pauvres, prolongera la pandémie. « Lorsque la transmission du SARS-CoV-2 est sauvagement incontrôlée, le virus a plus de possibilités d'évoluer vers des variants dangereux. Une épidémie de Covid-19 n'importe où pourrait devenir une épidémie partout », explique le Dr. Yamey. Selon lui, les nations développées devraient partager leurs stocks de vaccins et négocier avec les fabricants de vaccins afin d'augmenter les approvisionnements, ajoutant : « De nombreux professionnels de santé publique se sont efforcés d'éviter les disparités que nous constatons aujourd'hui. »

« Lorsque la transmission du SARS-CoV-2 est sauvagement incontrôlée, le virus a plus de possibilités d'évoluer vers des variants dangereux »

- Dr Gavin Yamey, Université de Duke

Environ 190 pays ont adhéré au COVAX, mais nombre d'entre eux ont choisi d'acheter leurs propres doses de vaccins directement auprès des sociétés pharmaceutiques et non par le biais du programme COVAX. Selon le Dr. Yamey, en négociant directement avec les fabricants de vaccins, les pays riches poussent le COVAX - et les nations plus pauvres qui comptent sur cette initiative - à l'arrière-plan. Selon lui, cette attitude pourrait s'avérer coûteuse.

Mené conjointement par Gavi, la Vaccine Alliance, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations et l'Organisation mondiale de la santé, le COVAX est la première initiative de ce type. Les pays membres peuvent acheter collectivement des vaccins contre le SARS-CoV-2 par le biais du COVAX et financer le développement et la fabrication de vaccins par le biais du pool COVAX. Les pays peuvent être des donateurs, des participants autofinancés, des bénéficiaires - ou un mélange des trois - et un certain montant des ressources collectives est réservé aux pays les plus pauvres. Selon le Dr. Yamey, le partage des vaccins avec le pool COVAX « contribuera à réduire le risque d'une épidémie due à un variant importé contre lequel les vaccins stockés pourraient être moins efficaces ».

Le repli nationaliste pour l’accès aux vaccins : la face cachée de la pandémie

L'escalade du conflit entre l'UE et le Royaume-Uni qui concerne le vaccin d'Oxford-AstraZeneca montre que les expéditions de vaccins peuvent compliquer le commerce et d'autres relations bilatérales. Les tensions post-Brexit entre les partenaires commerciaux sont actuellement extrêmement élevées en raison de ce différend.

COVAX devrait obtenir environ 2 milliards de doses pour son pool cette année, ce qui représente moins d'un tiers des 5,8 milliards de doses que les pays riches ont obtenues par le biais d'accords privés avec les fabricants de médicaments pour une livraison en 2021. Outre la tendance émergente à une distribution mondiale inéquitable, la distribution des doses de vaccin fournies par COVAX dans les pays bénéficiaires soulève également la colère des professionnels de la santé.

« Un accès équitable à un vaccin à l'échelle mondiale, protégeant en particulier les professionnels de la santé et les personnes les plus exposées, est le seul moyen d'atténuer l'impact de la pandémie sur la santé publique et l'économie »

- COVAX

Reuters a rapporté le 20 mars que des milliers de membres du personnel des Nations unies au Kenya s'étaient vu offrir par le gouvernement kenyan des vaccins fournis par COVAX, bien que le pays n'ait pas vacciné son personnel de santé. Macharia Kamau, secrétaire principal au ministère des affaires étrangères et du commerce international du gouvernement kenyan, a défendu ce plan, soulignant que Nairobi est la capitale diplomatique par défaut des Nations unies dans l'hémisphère sud. « Nous devons protéger toutes les personnes résidant au Kenya. Il était logique de ne pas s'adresser uniquement aux Kényans, mais aussi à la communauté internationale ici », a déclaré M. Kamau, cité par Reuters.

« Les Kényans doivent avoir la priorité », a déclaré au média le Dr Chibanzi Mwachonda, secrétaire général par intérim du Kenya Medical Practitioners, Pharmacists and Dentists Union. Un diplomate qui s'est vu proposer une vaccination par le gouvernement kenyan a posé la question suivante : « Pourquoi le gouvernement kenyan donne-t-il la priorité aux expatriés - qui ont de l'argent et peuvent obtenir les vaccins par leurs propres moyens - sur sa propre population, en particulier les pauvres ? »

Jusqu'à présent, le Kenya a reçu une cargaison d'environ 1 million de doses de vaccin fournies par COVAX, et 100 000 doses ont été données au pays par le gouvernement indien.

Les nations et les blocs politiques se disputaient déjà les avantages de l'approvisionnement mondial en vaccins contre le SARS-CoV-2 bien avant que les premières études d'efficacité ne soient achevées, mais le Dr. Yamey suggère que les nations riches donnent une dose au pool COVAX pour chaque tranche de neuf doses qu'elles administrent. « C'est loin d'être « équitable », mais c'est dans la limite du possible », affirme-t-il.

Sur son site web, COVAX déclare : « L'accès équitable à un vaccin à l'échelle mondiale, en protégeant particulièrement les professionnels de la santé et les personnes les plus à risque, est le seul moyen d'atténuer l'impact de la pandémie sur la santé publique et l'économie. »

 

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