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Fondation Humble Smile : accès équitable aux soins bucco-dentaire et durabilité environnementale

La Fondation Humble Smile soutient Gogos Give Smiles, un projet de promotion de la santé bucco-dentaire dans les écoles de Soweto en Afrique du Sud. (Photo : Humble Smile Foundation)
By Nathalie Schüller, DTI
September 28, 2021

La Fondation Humble Smile a été créée en 2015 par son président, le Dr Darren Weiss, qui estimait que l’odontologie n’était pas accessible aux personnes qui en avaient le plus besoin. La fondation s’efforce de créer un pont entre les soins dentaires et les soins généraux de santé, et un fil conducteur pour atteindre ses objectifs est la prise de conscience de la nécessité pour l’odontologie d’être responsable.

La mission de la fondation est d'aider à prévenir les souffrances causées par les maladies bucco-dentaires, en développant et en partageant des modèles efficaces et durables de promotion de la santé bucco-dentaire pour les communautés ayant des besoins non satisfaits importants, et en gérant et en soutenant des projets de sensibilisation à la santé bucco-dentaire afin de promouvoir des modes de vie hygiéniques et sains.

Dans la communauté agricole cambodgienne, le village de Prekjik, plus de 90 % des enfants ont en moyenne neuf dents cariées. En collaboration avec Bike 4 Cambodia, une organisation suédoise engagée dans la promotion de l'éducation dans les écoles, Humble Smile et l'Association internationale des étudiants en médecine dentaire ont envoyé des volontaires du monde entier dans la province de Kampong Cham. (Photo : Fondation Humble Smile)

Pour la fondation, les enfants du monde entier devraient pouvoir vivre une vie saine avec des sourires sains, et pour tenter de réaliser cette vision, elle s'appuie sur le point de vue de la Fédération Dentaire Internationale (FDI) selon lequel la santé bucco-dentaire est un élément fondamental de la santé globale et du bien-être mental. Elle envisage en outre que l'odontologie dirige la promotion de la santé bucco-dentaire et la prévention des maladies bucco-dentaires, indépendamment du statut socio-économique, de l'âge, de la religion, du sexe, de la nationalité ou de la situation géographique.

La fondation encourage les collaborations pour permettre le développement, l'essai et la promotion de modèles innovants qui aident les communautés à adopter des modes de vie sains. Elle se consacre à fournir aux enfants vulnérables les moyens et la motivation nécessaires pour prévenir les pathologies bucco-dentaires, en mettant en œuvre des ajustements comportementaux et alimentaires simples dans leur routine quotidienne. Le suivi, la recherche et l'évaluation de chaque projet permettent à la fondation d'améliorer encore les impacts tout au long de la vie, mais aussi de développer de nouveaux modèles de promotion de la santé bucco-dentaire.

Les objectifs qui guident la fondation sont l'intégration de la promotion de la santé bucco-dentaire dans les écoles, l'adoption et la mise en œuvre de politiques et de structures de promotion de la santé bucco-dentaire dans les écoles et les foyers, le développement de plans et d'activités visant à accélérer le changement dans la promotion de la santé publique, ainsi que l'augmentation et le renforcement des collaborations avec d'autres organisations à but lucratif et à but non lucratif, des professionnels dentaires et des institutions publiques et gouvernementales du monde entier qui s'identifient à la vision et aux modèles de santé bucco-dentaire préventive de la Humble Smile Foundation.

Pour atteindre ses objectifs, la fondation travaille avec des partenaires locaux et mondiaux pour développer des projets, des programmes et des initiatives spécifiques à chaque communauté avec laquelle elle s'implique, en appliquant une approche holistique et centrée sur l'humain. Ces objectifs doivent aller de pair avec des stratégies qui favorisent la croissance économique et répondent à une série de besoins sociaux, notamment l'éducation, la santé, l'égalité et les opportunités d'emploi, tout en s'attaquant au changement climatique et en œuvrant à la préservation de nos océans et de nos forêts. Par conséquent, chaque projet est entrepris en mettant l'accent sur la durabilité de son impact, tant sur le plan environnemental que social, en utilisant autant que possible des matériaux biodégradables et en se concentrant sur un impact continu et durable sur les communautés, en leur donnant les moyens d'améliorer les comportements de leurs enfants en matière de nutrition et d'hygiène buccale.

La fondation rassemble des personnes qui ont choisi de partager la responsabilité de la prévention des maladies bucco-dentaires. Avec ses partenaires, elle investit dans le développement et le test d'idées au niveau opérationnel, en améliorant et en diffusant les connaissances, pour finalement former des initiatives pour la promotion de l'innovation humanitaire au sein et entre les organisations, faisant une réelle différence dans la vie de beaucoup de gens.

En Inde, Humble Smile s'est associé à Gabriel Project Mumbai, une organisation de base de Kalwa qui s'occupe de 5 000 foyers dans la région, pour un programme nutritionnel. (Photo : Fondation Humble Smile)

Le volontariat est à la base du travail de la fondation, et les volontaires viennent du monde entier. Nombre d'entre eux poursuivent leur travail de sensibilisation au sein de leur propre communauté.

Parmi les organisations avec lesquelles la fondation s'est associée pour assurer une mise en œuvre des projets efficaces et suivant les règles autorisées figurent l'Association dentaire indienne, l'Université de Pretoria en Afrique du Sud, l'Organisation pour les réfugiés, l'asile et la migration au Kenya, au Mexique et en Grèce, Advocacy for Global Health Partnerships aux États-Unis, l'organisation de services dentaires à but non lucratif Hand in Hand en Arménie, l'organisation à but non lucratif Jan Sahas au Népal et l'Association internationale des étudiants en médecine dentaire en Suisse. Elle bénéficie également du soutien de plusieurs entreprises du secteur dentaire, et son principal sponsor est la société Humble Co.

La fondation collabore également avec des ambassadeurs et des cliniques du monde entier. Certains des leaders mondiaux de l’odontologie, en tant qu'ambassadeurs Humble Smile, tirent parti de leur reconnaissance mondiale pour faire avancer la cause du brossage de dents écologiquement et socialement responsable. Il y a actuellement 13 ambassadeurs Humble Smile dans 13 pays.

Le Dr Miguel Stanley de Lisbonne au Portugal en fait partie. Il enseigne et partage ses connaissances et ses principes dans le monde entier. Le Dr Stanley a fondé le mouvement Slow Dentistry pour contribuer à améliorer les normes de soins des patients ainsi que leur expérience lors de traitements dentaires. Il croit en une approche holistique de l’odontologie et a développé une approche avancée de la dentisterie cosmétique biologique dans son travail. Nombreux sont ceux qui ont entendu la passion dans ses paroles et qui ont adhéré à sa conviction que l’odontologie doit être pratiquée avec soin.

Un autre ambassadeur est le Dr Moody Alexander d'Arlington, au États-Unis. Le Dr Alexander a intégré son besoin d’aider et de partager avec son prochain, dans la vie de son cabinet d’orthodontie et dans le cadre des missions qu’il entreprend visant à répondre aux besoins dentaires des personnes en Éthiopie. En 2019, il a reçu le prix humanitaire de l'Association américaine des orthodontistes. Lorsque je lui ai demandé pourquoi il avait choisi de devenir ambassadeur, sa réponse a été la suivante : « Je me suis engagé dans la Fondation Humble Smile en raison de ce qu'elle représente. En dehors de ma femme et de mes enfants, les deux plus grandes passions de ma vie sont les soins dentaires et l'aide aux personnes défavorisées. La Fondation Humble Smile combine magnifiquement ces deux passions d'une manière efficace et durable. »

Parfois, nous pensons que les défis à relever pour changer les choses sont tellement insurmontables qu'ils sont hors de notre portée. Le Dr Weiss, qui est à l’origine de la fondation s'est souvenu d'un projet au Cambodge, dans une communauté dont la plupart des enfants avaient des dents cariées en raison d'une mauvaise alimentation et d'une trop grande quantité de sucre contenue dans leur régime alimentaire et où la fondation a transformé l'établissement en une école de promotion de la santé. Seule une nourriture saine était mise à la disposition des enfants. Cette initiative a établi un modèle si réussi que des fonctionnaires du ministère de l'éducation sont venus visiter l'école et, environ un an plus tard, le Cambodge a adopté une nouvelle réglementation visant à limiter les sucreries dans les écoles. Ainsi, comme l'a dit un jour le pionnier de la publicité John Wanamaker, « On peut franchir la plus haute montagne en faisant un pas après l’autre. »

 

 

 

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