Dental Tribune France

Des scientifiques mènent des recherches inédites sur la santé bucco-dentaire dans l’espace

By Iveta Ramonaite, Dental Tribune International
June 18, 2021

NEW YORK, ÉTATS-UNIS : Des scientifiques mènent une première expérience de santé bucco-dentaire dans l'espace, pour étudier la croissance et la réaction des bactéries buccales aux agents de traitement en apesanteur. Le projet, parrainé par le laboratoire national américain de la station spatiale internationale et mené en collaboration avec la NASA et Colgate-Palmolive, durera deux mois et vise en partie à améliorer le traitement de la santé bucco-dentaire au sol.

Pour cette expérience, les ingénieurs de l'université du Nevada à Las Vegas (UNLV) ont conçu de nouveaux dispositifs de pompe micro-fluidique imprimés en 3D qui fonctionnent automatiquement. Le 3 juin, ces dispositifs ont été envoyés à la station spatiale dans 25 kits comprenant de la salive et des bactéries recueillies auprès de 30 patients de la clinique dentaire de l'UNLV. Deux types de bactéries ont été envoyées : celles que l’on trouve dans un environnement buccal sain et celles à l’origine des caries dentaires et des maladies parodontales.

Dans l'espace, les chercheurs feront se développer les bactéries buccales sur des microplaquettes d'hydroxyapatite de 5 mm dans les dispositifs de pompage à 37 °C, la température typique du corps humain. Les dispositifs distribueront en continu les nutriments liquides responsables de la croissance bactérienne sur les pastilles à un débit extrêmement faible pour imiter les conditions dans la bouche, et chaque test durera 48 heures.

« Il existe de nombreux produits d'hygiène bucco-dentaire formidables. Mais si vous pensez aux voyages spatiaux à long terme, il n'y a aucune garantie que les méthodes terrestres fonctionneront en apesanteur », a déclaré dans un communiqué de presse le professeur Jeffrey Ebersole, doyen associé pour la recherche à l'école de médecine dentaire de l'UNLV, collaborateur du projet. « Cette expérience permettra de repousser les limites de la compréhension de la manière dont on traite la santé bucco-dentaire - à la fois le maintien de soins bucco-dentaires de qualité et le traitement des maladies - dans l'espace. »

Après environ deux mois, les kits seront renvoyés sur Terre à bord du vaisseau spatial SpaceX Dragon et les chercheurs examineront les effets de l'environnement de microgravité sur les bactéries buccales et l'efficacité des agents antibactériens, présents dans les produits de santé buccale Colgate-Palmolive, contre la métabolisation des nutriments et la formation de biofilms dans l'espace. Les données provenant des bactéries cultivées à bord de la station spatiale, seront ensuite comparées aux données extraites sur la base de bactéries similaires cultivées au sol.

Un dispositif microfluidique multicanaux mis au point par des chercheurs de l'université du Nevada, à Las Vegas. (Image : Shengjie Zhai/Université du Nevada, Las Vegas)

Commentant cette annonce, le Dr Patricia Verduin, directrice de la technologie de Colgate-Palmolive, a déclaré dans un communiqué de presse : « L'objectif de Colgate est de réimaginer un avenir plus sain pour toutes les personnes, leurs animaux domestiques et la planète. Nous nous efforçons constamment de repousser les limites de la recherche et du développement - et maintenant nous poussons encore plus loin, dans l'espace. »

Inutile de dire que le projet a suscité un grand enthousiasme parmi ses collaborateurs et a même permis de réaliser certains rêves de toute une vie. « Avec le pompier et le chasseur de dinosaures, l'astronaute semble figurer sur la liste des métiers de rêve de chaque enfant », a commenté le Dr Shengjie (Patrick) Zhai, collaborateur du projet, chercheur au département de génie mécanique de l'université. « Maintenant, mon rêve d'astronaute s'est réalisé d'une autre manière ».

Une fois le projet achevé, les chercheurs utiliseront les données pour trouver de nouveaux moyens de lutter contre les maladies bucco-dentaires et pour mettre au point de meilleures thérapies de santé dentaire sur Terre. « Notre partenariat unique avec le [laboratoire] national de l'ISS et l'UNLV nous aidera à aller au-delà de ce qui est attendu, au-delà de ce qui est connu et même au-delà de notre planète pour tester et accélérer la science de la santé bucco-dentaire », a conclu le Dr Verduin.

Note de la rédaction : Il s'agit du premier projet d’une série de projets de recherches prévue pour être menée dans l'espace par Colgate-Palmolive et le laboratoire national ISS. Ce projet a été initié en 2019, mais a dû être mis en attente en raison de la pandémie de Covid-19.

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