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Les conséquences d’un important tabagisme sur la santé bucco-dentaire durant la famine en Irlande

By Dental Tribune France
November 05, 2018

DUNEDIN, Nouvelle-Zélande : Malgré les nombreuses recherches sur le tabagisme, la relation entre le tabagisme et la santé bucco-dentaire basée sur un échantillon archéologique d’une population historique n’a jamais été établie. Dans une nouvelle étude, des scientifiques de l’Université d’Otago en Nouvelle-Zélande et de l’Université Queen’s de Belfast en Irlande du Nord ont examiné les dents de 363 adultes victimes de la grande famine irlandaise décédés dans la Union Workhouse de Kilkenny entre 1847 et 1851.

Pour Eileen Murphy, professeur à l’Université de Belfast dans le département School of Natural and Built Environment, cette étude est importante car elle ajoute des éléments aux connaissances cliniques actuelles qui concernent les effets du tabagisme sur la santé bucco-dentaire. « L'étude nous donne également un aperçu unique des conditions de vie des classes populaires dans la société irlandaise victorienne à l'époque de la grande famine », a-t-elle déclaré.

Selon les conclusions de l'étude, 80% des vestiges d'adultes présentaient des signes de carie dentaire et plus de la moitié avaient des dents manquantes, ce qui indique que la plupart des victimes de la famine avaient une mauvaise santé bucco-dentaire. Les chercheurs ont aussi remarqué des traces de tabagisme de pipe sur les dents.

Jonny Geber, co-chercheur issu du département d'anatomie d'Otago, a déclaré : « Nous pensons que le mauvais état des dents constaté dans l'étude est dû au fait que la pipe était très répandue chez les hommes et les femmes, plutôt que dû à leur régime alimentaire composé de pommes de terre et de lait. Une étude comparative de la population du XXe siècle sur le même régime alimentaire ne présentait pas les mêmes preuves de mauvaise santé bucco-dentaire. » Jonny Geber a poursuivi en affirmant que l'étude de la Worhouse de Kilkenny montre que ce n'est pas seulement le régime alimentaire qui affecte la santé bucco-dentaire.

« La fréquence élevée de composants de pipe en argile ou de marques de pincement entre les dents sur de nombreux squelettes étaient des preuves de tabagisme chez les hommes et les femmes. La présente étude s’ajoute au nombre croissant de preuves qui démontrent que fumer n’est pas seulement mauvais pour la santé ; c'est aussi mauvais pour vos dents », a déclaré Jonny Geber.

L'étude, intitulée « Marqueurs dentaires de la pauvreté : délibérations bio-culturelles de la santé bucco-dentaire des pauvres en Irlande au milieu du XIXe siècle » (Dental markers of poverty: Biocultural deliberations on oral health of the poor in mid‐nineteenth‐century Ireland), a été publiée dans l'American Journal of Physical Anthropology le 3 octobre 2018.

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